Enfermedad de Addison, una afección de las suprarrenales

La enfermedad de Addison es una patología endocrina crónica, causada por un déficit de hormonas corticorrenales que tienen su origen en la destrucción bilateral de la corteza suprarrenal. Puede haber déficit de glucocorticoides, como cortisol y corticosterona, de mineralocorticoides como aldosterona y desoxicorticosterona, o bien de andrógenos.

Las glándulas suprarrenales son pequeños órganos ubicados por encima de los riñones, que se encargan de secretar hormonas. Están formadas por una parte externa, llamada corteza y una parte interna, denominada medula. La corteza es la encargada de producir 3 tipos de hormonas:

  • Las hormonas glucocorticoides, como el cortisol, que se encarga de mantener el control del azúcar, es decir de la glucosa, y disminuyen, o inhiben la respuesta inmunitaria, además de ayudar al cuerpo a responder frente al estrés.
  • Las hormonas mineralocorticoides, como la aldosterona, que se encargan de regular el equilibrio de agua, sodio y potasio en el organismo.
  • Las hormonas sexuales, como andrógenos, masculinas y estrógenos, femeninas, que afectan el desarrollo sexual y la libido del hombre y mujer.

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Las causas que originan esta patología o afección están dadas, en un 70% de los casos por un origen autoinmune, siendo otras posibles causas la presencia de un granuloma, como en la tuberculosis e histoplasmosis, la formación de un tumor, la amiloidosis,, sarcoidosis, hemocromatosis, la hemorragia o necrosis inflamatoria y por fármacos, de manera transitoria como por ketoconazol y etomidato.

Dentro de los factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad de Addison caben mencionar, en el tipo auto inmunitario, otras enfermedades autoinmunes como:

  • La afección de la glándula tiroides, en la tiroidistis crónica, donde se genera la hinchazón o inflamación de esta glándula y lleva a la reducción de la función tiroidea. También en la Enfermedad de Graves y en el hipertiroidismo, donde se produce un exceso de hormona tiroidea.
  • La afección de las glándulas paratiroides, cuando estas en el hipoparatiroidismo no producen suficiente hormona paratiroidea.
  • El hipopituitarismo, por afección de la hipófisis.
  • Miastenia gravis, que es un trastorno autoinmunitario que afecta a los nervios y los músculos.
  • La anemia pernisiosa, donde el organismo no cuenta con suficientes glóbulos rojos saludables.
  • La disfunción testicular, donde estos no generan esperma u hormonas masculinas.
  • La diabetes tipo 1
  • El vitíligo, donde existe una alteración de la pigmentación de la piel.

Clínicamente se caracteriza por la presencia de variada signo sintomatología dada por la presencia de:

Síntomas de la enfermedad de Addison

  • Perdida del vello, axilar, pubiano y hasta alopecia.
  • Perdida de la libido
  • Oligomenorrea
  • Astenia y fatiga muscular.
  • Hiperpigmentacion de lengua y encías.
  • Hiperpigmentacion de la piel

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  • Obsesion por la sal.
  • Hiporexia e hipodispsia
  • Pérdida de peso
  • Irritabilidad, insomnio, depresión y cambios abruptos del humor.
  • Hipotensión, taquicardia y palpitaciones
  • Dolor abdominal, náuseas y estreñimiento.

El diagnóstico de la enfermedad de Addison se realiza además del examen médico por medio de análisis de sangre, donde se demuestra la presencia de un aumento de la concentración de potasio, niveles bajos de sodio, nivel bajo de la concentración de cortisol, ph bajo, elevación del número de eosinofilos y niveles normales de testosterona y estrógeno pero bajo de DHEA. Como métodos complementarios se realizan una radiografía abdominal, una tomografía computada de abdomen y una prueba de estimulación de la ACTH.

El tratamiento a implementar por el médico, y siempre bajo suscripción del mismo está dado por el reemplazo de corticosteroides y mineralocorticoides, que se emplean para atenuar y paliar los síntomas de la enfermedad.

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